Nieuws

Trade talk: Agora

Iedere maand belichten wij met Trade Talk één van de handelspartijen die rassen van Dekker Chrysanten verkopen. Wij komen meer te weten over het bedrijf, de relatie met ons als veredelaar en de ervaringen met de vele chrysantenrassen die Dekker op de markt heeft gebracht.

Deze maand bezochten wij Agora

Met een grote lach en een ferme handdruk worden wij hartelijk ontvangen door Klaas Meijer, chrysanteninkoper bij Agora. Dagelijks koopt hij de chrysanten in voor onder andere het twintig-tal cash and carries dat het Belgische familiebedrijf rijk is. Santini, tros, pluis en in een groeiende mate ook de Madiba’s: iedere dag worden er aanzienlijke aantallen gereed gemaakt voor transport richting België, Frankrijk, Italië en Oost-Europa. Speciaal voor deze editie van Trade Talk spraken wij met Klaas over zijn rijke geschiedenis binnen de wereldwijde bloemenhandel, zijn huidige rol als chrysanteninkoper van Agora, het mooie familiebedrijf dat Agora is en natuurlijk ook zijn ervaring met de rassen van Dekker chrysanten.

Logo Agora

Als een vis in het water

Klaas werd geboren in Ouddorp, een dorpje gelegen op het Zeeuwse eiland Goeree-Overflakkee. Tegen de toeristenstroom in, koos Klaas er iedere vakantie voor om Zeeland te verruilen voor het Zuid-Hollandse Roelofarendsveen, waar hij al op jonge leeftijd met de bloemenhandel in contact kwam. Op 17-jarige leeftijd begon hij via zijn zwager als opsteker voor de klok. Destijds voor de bloemenveiling die toen nog in Roelofarendsveen gevestigd was. De mensen, het product en de levendige wereld die achter de bloemen schuil ging: Klaas voelde zich al snel als een vis in het water.

Van het één kwam het ander
Als opsteker kwam Klaas al vroeg in contact met de inkopers van groothandels, lijnrijders en andere handelspartijen van die tijd. Het duurde dan ook niet lang voordat hem het eerste aanbod werd gedaan vanuit één van deze bedrijven. Ruim negen jaar lang leerde hij alle fijne kneepjes van het vak kennen, totdat hij de stap naar zijn volgende ervaring maakte: lijnrijder op Duitsland. Alhoewel Klaas ook hier zijn passie voor bloemen goed in kwijt kon besloot hij tóch om het wegennetwerk van onze oosterburen terug te ruilen voor het terrein van de Nederlandse bloemenveilingen. Hier ging hij aan de gang als inkoper voor verschillende exportbedrijven, om uiteindelijk bij Agora in Aalsmeer te eindigen.

 

Over Agora

Ooit werd Agora opgericht door de familie Van Turnhout. Begonnen met één Cash & Carry in Kontich,  groeide het familiebedrijf in korte tijd uit tot een multinationale groothandel met activiteiten in verschillende landen. Niet alleen het aantal vestigingen groeide, maar ook de omvang van het aanbod bleef met de tijd toenemen. Waar Marc en Gerd Van Turnhout-Nagels ooit begonnen met de verkoop van bloemen, werd het assortiment gaandeweg uitgebreid met kamerplanten, tuinplanten, potterie, accessoires en alle andere denkbare benodigdheden voor de hedendaagse bloemist. Tegenwoordig is Agora een gevestigde naam die niet meer weg te denken is uit de Belgische, Franse en Italiaanse bloemenwereld, waar kwaliteit, service en een ongeëvenaarde inzet hoog in het vaandel staan.

De man van de chrysanten

Klaas werkt inmiddels alweer ruim 15 jaar voor het Belgische familiebedrijf, maar werkt eigenlijk nog maar sinds kort met chrysanten. Kort geleden maakte hij de overstap vanuit de lelies naar santini’s, trossen, pluizers en Madiba’s, een stap die veel nieuwe dingen voor Klaas met zich mee bracht. Klaas moest in het begin dan ook erg wennen, maar besloot om alles op alles te zetten om de wereld van chrysanten net zo goed te leren kennen zoals hij die van de lelies ooit kende. Een belangrijk element van het leerproces betrof het bezoeken van de Nederlandse chrysantentelers en veredelaars, iets wat hij tot op de dag van vandaag nog veelvuldig doet. Zo blijft hij op de hoogte van de ontwikkelingen binnen de markt en leert hij het product steeds beter kennen. Dat dit niet zonder succes is blijkt wel uit de cijfers. Onder Klaas zijn verantwoordelijkheid is de chrysant als productgroep bij Agora in grote aantallen toegenomen. Zelfs dusdanig, dat de chrysant bij Agora in de top 3 van meest verkochte snijbloemen staat. “Zo zie je maar, dat je ondanks je 57 jaar, nooit te beroerd bent om te leren!” – aldus Klaas zelf.

Wanneer we Klaas naar de relatie met Dekker Chrysanten vragen, spreekt hij direct van een hechte samenwerking. De regelmatige communicatie, het samen bezoeken van telers en het bieden van hulp en inzicht is wat Klaas aan Dekker weet te waarderen. Dit tezamen met goede en betrouwbare rassen maakt dat Klaas de toekomst van de samenwerking tussen Agora en Dekker Chrysanten rooskleurig in ziet. Ook de deelname aan Dekker Exclusive is voor Klaas van toegevoegde waarde. Als één van de eerste mag Klaas hierdoor ervaringen opdoen met nieuwe troschrysanten die bij Dekker van de tuin af komen. Zo heeft klaas zijn klant iets unieks aan te bieden en wint Dekker Chrysanten aan feedback op de nieuwe rassen. Dat is nog eens samenwerken!

Innovatie is key

Wie de logistieke verwerkingsruimte van Agora in Aalsmeer binnenstapt heeft gelijk door dat het menens is bij dit Belgische familiebedrijf. Met een state-of-the-art verdelingssysteem worden de zojuist ingekochte bloemen direct over de verschillende vestigingen verdeeld. Voor de omvang van het centrum komen er nog maar relatief weinig mensenhanden aan te pas en een volgende uitbreiding van de verdeling staat alweer op de agenda. Dat innovatie key is binnen Agora wordt dan ook al snel duidelijk!

Ook Klaas is fan van innovatie. Met name als het op chrysanten aankomt. Volgens Klaas ligt hier dan nog een match tussen hem en Dekker Chrysanten. Denkende aan de rassen van Dekker Chrysanten springt bijvoorbeeld het Madiba pakket er voor Klaas uit. Ondanks dat de Franse klant hier in eerste instantie geen oren naar had bleef Klaas het mondjesmaat mee kopen. Door de bijzondere eigenschappen die het product kenmerken geloofde Klaas in Madiba. En dat hij het bij het rechte eind had blijkt zodra we het aantal fusten met Madiba’s voorbij lopen. Op de karren die voor de Cash & Carries bestemd zijn is menig Madiba ras terug te vinden. Langzamerhand gaat ook de Franse bloemist geloven in de Flower power van Madiba.

Een ander ras dat Klaas in toenemende mate inkoopt is Topspin. Met name de spier witte kleur maakt het voor Klaas een ras dat hij graag inkoopt. Maar ook het lange vaasleven en het mooie bloemscherm zijn kenmerken die Topspin zo’n geliefd ras maken. Klaas ziet Topspin overal wel verkocht worden, maar de verkoop richting Frankrijk vertoont de laatste tijd een significante groei. Dat kan haast ook niet anders met zo’n topper van een ras én inkoper!

Agora (13)

Terug